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Par Les Petits Frenchies - Le 10 octobre 2019

Non on ne parle pas du dernier jeu vidéo à la mode ou d’un film de SF… Non là c’est du sérieux et on est bel et bien dans la vraie vie ! Ce lundi 7 octobre 2019 à Grenoble a eu lieu une conférence de presse qui a présenté cette incroyable prouesse technologique, une première mondiale : un exosquelette permettant à un patient ayant perdu l’usage de ses jambes de marcher à nouveau. BOUM, rien que ça.

C’est un projet (un peu fou) né en 2008 et mené par le Centre de recherche Clinatec à Grenoble. C’est Thibault, jeune Lyonnais de 28 ans qui, suite à un accident survenu en 2015 le rendant tétraplégique, décide d’approcher le Professeur Benabid – Président de Clinatec – pour lui demander son aide. Une aide qu’il recevra car c’est en 2017 que Thibault se fait opérer, via l’implantation d’une prothèse dans le cerveau lui permettant de contrôler un exosquelette… à l’aide de la pensée. Oui, vous avez bien lu et nous ne sommes absolument pas sur de la fake news les amis. Cela fait donc maintenant 2 ans que Thibault fait des essais cliniques avec cette machine de 65kg (tout de même), qui lui permet de marcher aujourd’hui près de 2h / jour ! « C’est comme être le premier homme sur la lune. » confie Thibault (BFMTV) « Quand j’ai rencontré le Professeur Benabid pour la première fois, on s’est dit que c’était impossible alors on a essayé. Puis, quand je me suis fait opérer, on ne savait pas si ça allait fonctionner […] Là on a dépassé toutes nos espérances.«  Pour le moment, cet incroyable exosquelette n’est pas tout à fait au point et les mouvement sont quelque peu « grossiers » : l’utilisateur peut bouger les bras et les jambes mais pas encore plier les doigts – pour tenir un objet par exemple. Il faudra encore quelques années pour relever ces nouveaux défis technologiques, mais le projet est tout de même en très bonne voie et un second patient a été choisi pour tester de nouveaux modèles… Alors on ne peut que féliciter ces Super Frenchies qui font des miracles !